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其它航海知识的应用

作者:传统文化        点击: 次         时间:2011-06-24        来源:中国传统文化网

 古人从农业生产的过程中积累了许多预测天气的知识,并编成一系列的天气谚语,口耳相传地流传下来。在海边生活的人也根据江海的地理、气候特点,总结了一套适用于水上航行的预测天气的方法。

 

  北宋沉括《梦溪笔谈》记载了一则准确的天气预测经验:冬天的风是慢慢地形成的,航行时可以先作准备。盛夏季节的风是突然刮起来的,船只往往会遇难。江南水乡的商人避免这种海难的方法就是:准备行船的人要五更初起床,如观察到星星和月亮皎洁明亮,从天空四周到跟地面相接的地方没有云,表示适合行船;到上午9时至11 时,船只就要停泊,这样就不会遇到暴风。

  古代有很多观测风向的方法和工具,商朝时,人们已经利用旗上的飘带来观测风向,同时已有四面风的概念。汉朝的铜制测风器 “铜凤凰”和“相风铜乌”是世界上最早的测风仪器。据记载,铜凤凰的下面安装了转动装置,受风时会向着风,像要起飞。东汉时期的相风铜乌则安装在天文台的“灵台”上,它的形状像一只鸟,可以随风而动。

  汉代青铜相风铜乌

  晋朝时,轻巧的木质相风乌代替了铜制测风器。用木头刻一只乌鸦,尾部插小旗,将这只木乌鸦放在长竿上端或屋顶上,四面可以旋转。如果风从南边刮来,木乌鸦的头就朝南 , 而尾部的小旗就会向北。由此可见,古人通过长期对风向的观测,加深了对季风的认识,并利用季风推动船只前进。

  宋朝时,中国的航海者已经非常准确的掌握了季风规律,并利用季风的更换规律进行航海。对于东南亚的太平洋航线来说,如《萍洲可谈》中所说的,“船舶去以十一月、十二月,就北风;来以五月、六月,就南风”。宋朝王十朋曾以“北风航海南风回,远物来输商贾乐”的诗句,描写了利用了季风进行海上贸易的情景。对于通往朝鲜、日本的东北亚航线,对季风的利用则正好相反。

  当然,海面上所刮的风并不单纯是季风,还有瞬息万变的各种气侯。因此,古代航海者总结了大量预测天气的经验,并巧妙地利用中国独特的风帆,即可以或降或转支的平式梯形斜帆,根据风向和风力大小进行调节,使船可驶八面风,保证了不论在何种风向下,都要以利用风力进行航,其中,对于顶头风,南宋以后已发明了走之字形的调帆方法,能逆风行船了。

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